英超一队VS英超二队世界杯季军战=英超金靴之战“红魔VS三狮”

英超一队VS英超二队世界杯季军战=英超金靴之战“红魔VS三狮”

本届世界杯赛程季军战将在圣彼得堡体育场展开,由外界一致公认的“英超一队”比利时对阵“英超二队”英格兰。英格兰23人名单全部来自英超联赛,而比利时的23人名单,有11人效力英超,比利时的阵容更像是英超各队的精英,他们就是英超的全明星队,而英格兰则更像是英超二队。因为在很多人看来,这样的比赛毫无意义,国际足联与其这样继续下去,还不如像欧足联那样,索性将这场比赛取消。但实际上,想要取消这场三四名的比赛,并非那么简单。

很多大赛都没有设置三四名决赛,主要还是参赛的球员或球队本身不感兴趣,球迷也是兴趣不高。就像英格兰主帅索斯盖特所说,在输掉半决赛之后,球员根本无法从身体和心理上做好完全准备。正因为此,参赛双方对这场三四名决战究竟抱怎样的一种态度?这些年争议就从来没有断过。

无缘争冠,半决赛落败的球队一般会安排一些主力轮休,让没有出过场或很少出场的替补球员出战。譬如,法国著名球星普拉蒂尼在1982和1986世界杯连续折戟半决赛,他就没有参加过这两届大赛的季军战。2010年世界杯,德国门将布特在三四名决赛中出场,这也成了他职业生涯仅有的一次大赛国家队出场经历。上届世界杯荷兰队在3比0领先的情况下,在伤停补时阶段派上替补门将福尔姆,这样荷兰全队23名球员都在世界杯有了出场记录。

当然,也有球队看重这场比赛。譬如1994年世界杯的瑞典就是典型,4比0大胜保加利亚,回国后瑞典国内专门安排球队在首都斯德哥尔摩举行了盛大游行。克罗地亚1998年历史性打进4强,他们就非常重视三四名决赛,并最终2比1击败荷兰获得季军,苏克也该场比赛打进一球,以一球优势夺得金靴。

所以,季军战重要不重要?恐怕要取决于球队自身的认知以及态度。当然,世界杯存在一个“季军魔咒”,近几届世界杯谁得了第三名,谁下一届世预赛就倒霉,无缘决赛圈。譬如,1986年第三名法国,就无缘1990年意大利之夏;1994年季军瑞典则缺席了1998年世界杯;2002年第三名土耳其无缘2006年世界杯;最新的例子则是上届世界杯季军荷兰无缘俄罗斯。

目前,欧足联旗下的各项赛事基本都没季军战,1980年欧洲杯是最后一届有三四名决赛的欧洲杯,捷克斯洛伐克与意大利苦战120分钟未分胜负,最后不得不通过点球决出胜负,捷克斯洛伐克最终9比8取胜。也就是在那届赛事之后,欧足联开始取消三四名决赛。

但是,除了欧洲,其他洲际大赛都基本设有三四名决赛。这一方面是考虑到第三和第四名的奖金有所差异,但以本届赛事为例,第三和第四的奖金相差200万美元左右。另外这还关乎赛事本身的商业利益最大化,多一场与少一场,给主办方带来的经济利益完全不同。这就好比NBA的季后赛,如果能多打一场,双方就绝对不会少打一场,多一场比赛就意味着多一场的门票销售、电视转播、商业广告,而且与比赛相关的交通、住宿、餐厅等一系列第三产业也会被带动起来。在中国国内,或许“比赛日”的概念还不是很深,但欧美商业化运作程度高,所谓的体育产业很大程度上就是指望“比赛日”赚钱。

此外,三四名决赛因为压力不大,常常会产生大比分。自1974年世界杯波兰1比0击败巴西以来,每届世界杯的季军战进球都不少于3个。上届巴西世界杯,荷兰就3比0战胜了东道主巴西。

世界杯三四名决赛还常常影响到金靴奖的归属。1990年世界杯的斯基拉奇、1998年的苏克、2010年的托马斯·穆勒,他们最终成为最佳射手,就是靠季军战上的进球。本届世界杯上,英格兰的凯恩目前以6球领跑,卢卡库4球紧随其后,两人将在直接交锋中争夺金靴称号。所以,这场英超内战也就另有一番情趣。

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